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圈内牛人Fred Wilson告诉你:Web3为什么是未来?

原文:“为什么选择 Web3?”
原作者:Fred Wilson,USV 联合创始人
原编译:六颗核桃

最近,关于 Web2 与 Web3 的争论愈演愈烈,尤其是在大公司控制用户数据所有权的背景下,引起了行业内外的广泛关注。 USV(Union Square Ventures)联合创始人 Fred Wilson 在其个人网站上发表了一篇关于 Web3 的文章。

USV 由 Fred Wilson 和 Brad Burnham 于 2003 年创立,长期以来一直被认为是世界领先的风险投资公司之一。该机构投资了多家互联网创业公司,并成功退出了 Twitter、Tumblr、Zynga、Indeed 和 Etsy 等独角兽公司。自2013年投资加密交易所Coinbase以来,USV开始涉足加密领域,现已投资了包括Polychain Capital、Algorand和Protocol Labs在内的多个优质项目。

接下来,节奏 BlockBeats 将翻译顶级投资大亨 USV 对 Web3 的看法,看看这位独角兽捕手是如何看待当前炙手可热的 Web3 的。

在过去的一个月里,有很多关于 Web2 与 Web3 的辩论和对话,许多主流声音都在质疑 Web3,但让辩论和合理的质疑继续下去是件好事。但对于 Twitter 上的一些 Web3 粉丝来说,这也让我想起了试图招募未受洗者进入他们的信仰体系的传教士,坦率地说,这对我来说太过分了。

最终,Web3 必须兑现它的承诺,这也意味着它构建的东西可以为社会提供新的价值;如果这不发生,Web3 也将成为一些人开玩笑的灵丹妙药。我相信这不会发生,重要的是,在验证之前没有好坏之分,谈论它没有意义。

这一切都归结为位于应用程序背后的数据库,如果该数据库由单个实体控制,例如某些大型科技公司,那么巨大的市场力量将落入该数据库的所有者或管理员手中。

如果数据库是一个公共的、真正开放的系统,不受单一公司控制和管理,并且可供所有人使用,那么这种市场力量就不能围绕数据资产建立。

而且,你已经可以在 Web3 增长最快的领域看到这种效果,例如去中心化金融(DeFi)在以太坊上构建了数百个金融应用程序,它们都共享同一个数据库,用户可以从一个应用程序下载到另一个应用程序并保持他们的数据和登录凭据始终存储在钱包中。

但是,在团队为广泛的消费者和商业应用构建相同的体验之前,我们将继续进行这种辩论,同时好消息是现在已有数以万计的团队在 Web3 堆栈上构建新事物。

此外,一些最优秀的企业家和开发者也已经加入了进来,上面的工具也越来越好用,这也让我想起了 2001 年到 2003 年 Web2 的早期时候。那时,我们刚开始创立 USV,还没有人愿意为我们的商业蓝图付费,因此我们几乎没有筹集到第一笔资金。不过后来,我们也证明了自己所描绘的商业场景是真的,而我相信 Web3 这次也会。
一直让我感到惊讶的一件事是,有相当多的人认为 Web3 或 crypto 绝对没有任何可取之处。也许这是他们真正的信仰,也许这是对那些 Web3 支持者做出的极端反应,后者认为 Web3 带来了真正的自由主义。而从一开始我试图提供一个更全面的观点,指出 Web3 可能带来的好处和坏处,就像我在 Blockstack 峰会上的演讲一样。

然而,今天我想尝试提供一个令人信服的解释,说明为什么关注 Web3 是有道理的,而这需要先讲一些故事,需要了解 Web3 颠覆性创新的本质。

已故的克莱顿(Clayton Magleby Christensen)将这种类型的创新描述为「破坏性创新」:该创新为市场提供了新的功能和有效方案,但反过来,也有可能会破坏与现有市场之间的联系;因而在初期,该创新除了在某个维度有良好效用,但在其他的方面都可能会引发更糟的局面,不过该维度最终会变得越来越重要,而随着创新被广泛地采用,其他的方面也会逐渐开始变好。

此外,「破坏性创新」的一个示例是个人计算机 (PC)。第一台 PC 生产出来时,比现在的每台计算机都要糟糕,它们的内存很少、存储很少、CPU 很慢、上面的软件也很少、并且不能同时执行多项任务等;不过它们也有一个优势:就是便宜。而这对于那些根本还没有计算机的人来说,这很重要。

但也正是这种奇怪的组合使现有的计算机制造商(将大型机缩小到微型计算机)忽略了 PC。他们只关注所有不好的部分,而忽略了积极的因素,或者在他们理解的范围内,他们也试图通过让自己的产品更加便宜来进行竞争。但除了 IBM,这些计算机制造商从未接受过 PC 直到他们倒闭或被其他公司收购。

目前来看,区块链也还是一个糟糕的数据库。它很慢,需要更多的存储和计算,没有多少客户支持。但同时它也有一个完全不同的维度:没有一个实体或一个组织可以控制它,正如人们试图通过说它是「去中心化的」来表述这一维度,尽管效果还不佳。

好的,那么这与更便宜的 PC 有什么不同呢?因为对某些人来说,这很重要。为什么?因为大公司和政府拥有的大部分权力来自他们运行和控制的数据库。例如,Facebook 可以决定谁可以从他们的数据库中读取和写入,谁可以看到它的哪些部分,他们可以单独更改这个数据库。事实证明,它也是 Facebook 全球影响力的源泉。现在,许多人正确地认为这种权力是一个问题,但还没有看到原始网络技术的结构是如何直接促成这种极端集中化的。

回到互联网的早期,看看它是如何发展到今天的,这将是有用的。当 Tim Berners-Lee 发明 HTTP(超文本传输​​协议)时,他释放了我们现在所认为的无许可分发,即任何人都可以构建网页,而任何拥有浏览器的人都可以访问它。这在当时是一个惊人的突破,因为以前几乎所有的出版物都经过出版商,由出版商决定应该出版什么。虽然有人抱怨这会带来一些损失,但我认为这是一个让许多以前被边缘化或完全被拒之门外的创造者和学习者获得知识的机会。

另外,HTTP是无状态协议,也就是说协议中没有直接内置内存,所以没有数据库的概念。因此,如果用户想要构建一个可以容纳多个项目的购物车之类的东西,他们需要在不属于 HTTP 本身的某个地方实现数据存储。而 Marc Andreessen 和他在 Netscape 的团队发明了“cookies”来帮助解决这个问题,但不幸的是,这种机制远不及 REST,这是计算机科学家 Roy Fielding 在多年后的论文中提出的(Representational state transfer,presentation layer state转移)很优雅。

同时,cookie 是随 HTTP 请求发送的文件,可以由 Web 服务器读取然后写入。早期人们会将购物车中的商品直接写入cookie文件,但由于这些文件在客户端计算机本地,这意味着人们无法在工作时在台式计算机上开始购物,然后在什么时候结束购物。他们回家了。因此,今天的 cookie 往往只包含用户 ID,而所有其他数据库功能都存储在服务器上。

因此,所有强大的互联网公司都是真正的数据库提供商。 Facebook 是一个包含个人资料、朋友联系人及其状态更新的数据库,Paypal 是一个包含人们账户余额的数据库,Amazon 是一个 SKU、支付凭证和购买的数据库,而 Google 是一个网页和查询历史的数据库。当然,随着时间的推移,为这些大公司创造了许多竞争对手,但运营数据库一直是他们的核心力量,只有他们才能决定谁有权读写这个数据库,谁可以访问它.哪些部分。

换句话说:事实证明,未经许可的发布是不够的,我们还需要未经许可的数据。我们为什么需要这个?因为我们需要避免只剩下少数几家大公司控制着互联网上发生的绝大多数事情,这导致我们在纠正权力失衡的努力中出现监管扭曲,我们需要巩固权力失衡并了解不这样做的后果。这就是为什么几乎每个人都讨厌控制(他们的一些数据)他们的数据的电缆和电力公司。

值得注意的是,在比特币论文发表之前,我们并不知道如何免许可。那时,我们有分布式数据库和联合数据库,但所有这些仍然由一小部分实体处理,例如几乎所有的金融网络、ACH 或 VISA 等。我们没有维护共识的协议,这意味着很难就数据库中的内容达成一致,也很难决定谁可以加入或离开协议。

而 Web3 就是这样一个变革性的创新,怎么强调都不为过。还要再明确一点,我并不是说它会解决所有问题,当然不是,它甚至会产生新的问题。但尽管如此,未经许可的数据仍然是互联网缺失的关键部分,它的缺失导致了权力的巨大集中。因此,如果开发得当并通过正确的治理,Web3 可以为个人和社区提供有意义的权力转移。

如果被广泛采用,Web3/加密技术也将在其他领域开始改进。它将更快、更高效、更容易、更安全地使用。就像 PC 是大型机或微型计算机上从未发生过的创新平台一样,Web3 也将成为 Facebook、亚马逊、谷歌等从未发生过的创新平台。

关于作者: 碌柒

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